Conversatorio

Recursos Energéticos y Mineros

martes 5 julio 2022 08:30 am
Santo Domingo
Transmisión en vivo

Jake Kheel: proteger al medio ambiente generando rentabilidad económica sí es posible

Jake Kheel, protagonista de esta edición de Gente de Éxito, es vicepresidente de la Fundación Grupo Puntacana y Co-Director/Productor del documental “Muerte Por Mil Cortes”, un estadounidense que se enamoró de la República Dominicana y decidió quedarse en
este país para trabajar en pro de la protección del medio ambiente, labor que ha sido reconocida a nivel nacional e internacional, gracias a su liderazgo e innovación en el área ambiental.


“Yo nací en Florida en una época en que todavía había muchas áreas naturales y sin desarrollo. Mi hermano y yo pasábamos mucho tiempo en la naturaleza, explorando la vida silvestre tropical de esa zona y me enamoré del proceso de conocer, descubrir y compartir con la naturaleza. Más tarde, como estudiante, comencé aprender sobre las grandes amenazas que enfrenta la naturaleza: la pérdida de hábitat y deforestación, la extinción de especies, la contaminación de suelo, agua y aire, entre otros. Decidí entonces dedicar mi carrera y mi vida a enfrentar esos retos ambientales y a buscar soluciones”.

Jake define a la República Dominicana como un país excepcional con una gran diversidad cultural y ecológica que aporta una excelente
oportunidad para impactar positivamente la protección ambiental, por ello, se ha convertido en su hogar y su campo de practica profesional,
con el firme propósito de encontrar soluciones a los retos ambientales que se enfrentan a nivel mundial.


El Grupo Puntacana, organización para la que trabaja hace ya varios años, es una empresa comprometida en respaldar el desarrollo
sostenible y el progreso del país, promoviendo los sueños de talentos que propician el liderazgo, la ética y la lealtad dentro de sus áreas
laborales, porque los directivos del grupo están convencidos que lo más valioso que tienen es su recurso humano, y que su crecimiento es
proporcional al crecimiento de su gente.


¿SE CONSIDERA UN EMPRENDEDOR?

“Sería casi imposible trabajar en Grupo Puntacana y con la familia Rainieri sin convertirse en un emprendedor. La visión y filosofía en esta empresa es promover emprendedores en cada unidad de negocio, incluyendo el área de protección ambiental. Se considera cada área
como un eje fundamental al éxito del negocio completo.”

“La excelencia es trabajar duro, tener perseverancia, paciencia y tratar de dejar un legado de impacto positivo.”

¿SE PUEDE ALCANZAR LA EXCELENCIA ECOLÓGICA? ¿CUÁLES SERÍAN LOS PASOS?

“La excelencia ecológica es llegar a tener un balance entre el desarrollo económico, la protección ambiental y otros intereses humanos.
Es reconocer que la riqueza y prosperidad humana derivan, en gran parte, directamente de la naturaleza y los bienes que provee la misma.
Ese balance se llama desarrollo sostenible.”
“El paso más importante para lograr el desarrollo sostenible es reconocer los grandes servicios y beneficios que aporta la naturaleza
a la humanidad y los negocios, y buscar no solo minimizar el impacto ambiental, sino idear estrategias para eliminarlo.”

¿ES POSIBLE IMPLEMENTAR PRÁCTICAS AMBIENTALES SUSTENTABLES Y DE VANGUARDIA?

“Por supuesto, que es posible, en el caso de las empresas es importante tratar de iniciar con buenas prácticas ambientales en el diseño de nuevos proyectos, tomando en cuenta el posible impacto de dicha actividad ANTES de iniciarlo. Luego, es clave crear estrategias
para que la operación y mantenimiento de una actividad incluyan metodologías consistentesde protección ambiental. Por ejemplo, muchos
ambientalistas critican los campos de golf por su impacto ambiental. Sin embargo, como cualquier actividad, no todos los campos de golf
son perjudiciales, siempre y cuando estén bien diseñados desde el inicio, estén construidos con un modo de bajo impacto ambiental y
sean mantenidos correctamente durante su vida operacional. Los campos de golf del Grupo Puntacana han logrado minimizar su impacto ambiental por la forma en que estaban concebidos antes de su construcción.”

QUEREMOS INFLUIR EN OTRAS EMPRESAS, COMUNIDADES E INDUSTRIAS PARA QUE UTILICEN NUESTRA EXPERIENCIA COMO EJEMPLO Y LOGREN TAMBIÉN MINIMIZAR SU IMPACTO AMBIENTAL. NOSOTROS NO CREEMOS MUCHO EN “MODELOS”, SINO EN LA CREACIÓN DE EJEMPLOS POSITIVOS QUE ESTÉN DISPUESTOS A COMPARTIR SU EXPERIENCIA.


¿QUÉ ATRIBUTOS E IDEAS DE SU TRABAJO, CONSIDERA TRANSFERIBLES Y UTILIZABLES PARA COMPARTIRLAS Y ASÍ INSPIRAR A OTROS A COMPROMETERSE CON LA PROTECCIÓN AMBIENTAL?

“No hay una fórmula única para llegar al desarrollo sostenible, porque cada país, cada comunidad y cada industria representa una situación única con una realidad única que requieren soluciones relevantes a su realidad. Lo que se necesita es tener más ejemplos de impacto positivo en diferentes sectores (turismo, energía, arquitectura, construcción, etc.) creando una especie de competencia entre ellos buscando minimizar su impacto ambiental. El gran aporte de Grupo Puntacana hacia el desarrollo sostenible ha sido la disposición de compartir sus experiencias, tanto sus éxitos como sus fracasos, para que otros sectores pueden aprender de nuestro trabajo.”


¿CÓMO INICIÓ EL PROYECTO DOCUMENTAL “MUERTE POR MIL CORTES?”

“Mientras yo realizaba programas de servicio comunitario en el suroeste de la República Dominicana, en el 1999, sostuve una conversación
iluminadora con varios campesinos de la zona cuando nadábamos en el Río Bahoruco. El río hoy en día es un flujo pequeño, pero  constante, que atraviesa el pueblo. Los comunitarios me contaron que el río era mucho más caudaloso en el pasado, lleno de camarones, peces y cangrejos de agua dulce y que éste era uno de los ríos más importantes de la región, cuyo torrente se escuchaba desde una gran distancia. Cuando yo pregunté por qué el río había disminuido hasta convertirse casi en un chorrito, los campesinos, señalando las montañas aledañas, explicaron: Están tumbando los árboles en la loma... esto representó el comienzo de mi exploración, de
casi dos décadas, de la Sierra de Bahoruco y de la historia de su progresivo deterioro.
Tras completar la investigación de mi tesis de maestría en la Sierra de Bahoruco y luego de mi establecimiento permanentemente en el país como Vicepresidente de Grupo Puntacana, le presenté a Ben Selkow, un veterano director de documentales, mi interés en el bosque fronterizo como un proyecto multimedia. Juntos, Ben y yo  desarrollamos el concepto de Muerte por Mil Cortes, un documental estilo largometraje que explora el brutal asesinato de un guarda parques dominicano para desarrollar un análisis más amplio del problema del tráfico ilegal de carbón desde la República Dominicana hacia Haití, la deforestación masiva y la escalada del conflicto humano en la zona fronteriza. El proyecto comenzó como una investigación científica y luego se convirtió en una película.”


¿HA SENTIDO LA IDENTIFICACIÓN DEL DOMINICANO CON LA REALIZACIÓN DE SU TRABAJO?


“Cuando se estrenó la película “Muerte Por Mil Cortes” en mayo 2016, desarrollamos la campaña C1+ (Sé uno más) contra el carbón ilegal. C1+  busca defender las áreas protegidas y hacer cumplir las leyes de protección medioambiental para evitar que más árboles sean talados
para sostener el comercio informal de carbón. El movimiento tiene por objetivo lograr la participación activa y empoderamiento de la
sociedad dominicana en la preservación de su flora y fauna, evitando la tala indiscriminada de árboles para fabricación de carbón, el comercio de madera o la siembra de cultivos agrícolas en parques nacionales. El entusiasmo del pueblo dominicano en apoyar ese movimiento me convenció que sí hay una voluntad en el país hacia la protección de los recursos naturales cuando hay conocimiento. “

¿CÓMO HA SIDO LA RECEPTIVIDAD A LA PROTECCIÓN AMBIENTAL?

“Cuando comencé a trabajar tiempo completo en República Dominicana en 2005, aun la receptividad a la protección ambiental,
especialmente en el sector público y privado, era muy baja. Las empresas no tenían mucha  experiencia ni interés en realizar sus operaciones de manera amigable al medio ambiente y el gobierno estaba iniciando la formulación de su primera ley ambiental integral (64-00). Sin embargo, la República Dominicana tiene una comunidad ambiental fuerte en la sociedad civil y una historia en la protección ambiental desde hace muchos años. En la última década y a pesar de las altas y bajas que ha sufrido el Ministerio de Medio Ambiente, el sector privado ha demostrado una entrega y capacidad de realizar cambios positivos en sus operaciones y promover la  protección ambiental a una escala importante.”


Jake puntualizó que la República Dominicana cuenta con recursos naturales: biodiversidad, ecosistemas, y recursos básicos como agua,
suelo y aire puro, únicos en el mundo, parte fundamental del patrimonio nacional, y es una responsabilidad de cada ciudadano conocer su
país, sus áreas protegidas, su flora y fauna y aprender a apreciarla.

 

Como decía Baba Dioum, conservacionista senegalés: “Sólo conservaremos lo que amamos, sólo amaremos lo que conocemos y sólo conoceremos lo que nos enseñen.”

{Gente de Éxito - Jake Kheel}